PIEL
El organismo necesita un sistema especial de protección o sistema tegumentario que lo proteja De la agresión constante que provienen del medio ambiente externo.

Las formas de agresión a las que está expuesto el organismo son múltiples y de diverso origen (Radiaciones solares, temperatura, golpes, gérmenes patógenos).

La piel es un gran órgano laminar o membranoso, que recubre toda la superficie externa del Cuerpo separando al individuo del medio ambiente externo y defendiéndolo de sus agresiones.


CARACTERISTICAS GENERALES:
De manera general, el tegumento está formado por tres elementos; de dentro a fuera:

  • De cilios vibrátiles (epitelio ciliado) y los vertebrados amniotas (reptiles, aves y mamíferos) tienen los estratos más exteriores queratinizados.

  • cutícula No está presente en todos los animales. Cuando existe, es la capa más exterior y es secretada por células de la epidermis. Tienen cutícula los platelmintos parásitos, los anélidos, los pseudocelomados (nematodos, rotíferos, etc.) y los artrópodos, entre otros. En estos últimos alcanza una complejidad y un grosor considerables y sirve de anclaje a los músculos, por lo que hace las funciones de esqueleto externo (exoesqueleto).


El tegumento tiene distintas funciones, más o menos marcadas según la especie de que se trate

  • Barrera de protección frente el medio externo, es la primera barrera inmunológica.

  • Interviene en evitar la desecación. En esto están relacionados los cambios de muda y pelamen. Cambia el grosor entre invierno y verano.

  • Motilidad: permite el movimiento, como en algunas larvas de invertebrados, que disponen de bandas de cilios y pueden moverse en el agua.

  • Mimetismo: permite camuflarse, como en el caso del insecto palo.

  • Nutrición: importante en parásitos, como trematodos y cestodos, los cuales absorben nutrientes a través del tegumento.

  • Respiración: la respiración cutánea se da en los anfibios; en el caso de los parásitos anteriormente citados la absorción de nutrientes incluye oxígeno.

  • Excreción: es el caso del sudor, una orina muy diluida que además de eliminar sustancias nocivas también permite reducir la temperatura corporal.

  • Papel diagnóstico: observando su aspecto se pueden detectar enfermedades, tanto propias de la piel (lepra, sarna, etc.) como de otras partes del cuerpo (ver sección Dermatología). Además, es un indicador de la edad del individuo.

  • Importancia en el cortejo: mediante la coloración del tegumento, y de sus faneras (como plumas y pelo) se reconocen individuos del sexo opuesto mediante dimorfismo sexual. También sirven para la exclusión de individuos de otras especies distintas en algunos casos.

SE PUEDE DIVIDIR EN:
  • Epidermis: es la parte más externa, formada por tejido epitelial, de origen ectodérmico. Es una estratificada en invertebrados, y pluriestratificada en vertebrados.

  • Dermis: está por debajo de la epidermis, de origen mesodérmico. Está formada principalmente por tejido conjuntivo, también capilares, etc. Se separa de la epidermis mediante una lámina basal. Está lámina es lineal en invertebrados, y se hace ondulante en vertebrados, cada vez más a medida que se avanza en la filogenia.

La dermis puede dividirse fácilmente sobre todo en vertebrados, en laxa y densa.


  • Hipodermis, o panículo adiposo. Sólo presente en mamíferos, es una capa inferior a la dermis que acumula células con lípidos llamadas adipocitos. Además, es el sitio de localización de glándulas sudoríparas. No es igual de notable en todos los mamíferos, sino en aquellos que acumulan una capa de grasa, como el cerdo, cetáceos, etc. Nuestra propia gordura depende de esta capa.
FANERAS:


Las faneras son estructuras anexas a la piel, cada una con una función determinada. Escamas, plumas, pelo tienen una función básica de recubrimiento para servir de protección o mantener la temperatura, aunque estas funciones se pueden ampliar y modificar (ejemplo: las plumas se utilizan en el vuelo de las aves). Otras faneras como cuernos, garras, etc. están al servicio de la depredación, o a la defensa. Finalmente, hay toda una serie de glándulas exocrinas que secretan sustancias para mantener la impermeabilización, la temperatura, grado de humedad, etc. Pero también venenosas para defenderse de los depredadores, o sustancias nutritivas como las glándulas mamarias exclusivas de mamíferos.


  • Escamas: en peces teleósteos, reptiles, remanente en aves.

  • Plumas: aves.

  • Pelos: mamíferos.

  • Cuernos.

  • Uñas.

  • Garras.

  • Faneras especializadas, como el órgano perliforme en peces o espolones en machos de especies de anfibios (ambos ayudan en el acoplamiento).

  • Glándulas exocrinas.
  • Glándulas mucosas.
  • Glándulas serosas.
  • Glándulas sudoríparas.
  • Glándulas sebáceas.
  • Glándulas ceruminosas - glándulas del canal del oído que producen cerumen.
  • Glándulas mamarias.

Dermatología

La dermatología es la disciplina médica que estudia y trata el sistema tegumentario. Debido a que la piel es el órgano más visible, su apariencia o síntomas proporciona importantes indicios, no sólo acerca de sus enfermedades, sino también de las de otros órganos, como el hígado. Así mismo, la piel es el órgano más vulnerable, expuesto a radiaciones, traumatismos, infecciones y productos químicos nocivos.


Estructura del tegumento


Hay diferentes capas de epicutícula: les da impermeabilidad:

  • Cemento: para que con el roze no se rompa.

  • Cristalina (de cera): confiere impermeabilidad (menos expuesto a la desecación).

  • Cuticulina: lipoproteína tonificada por quinonas.

  • Proteinas. La procuticulina: capas de quitina y proteínas. Les da flexibilidad y dureza.

  • La capa cristalina y la capa de polifenoles: impermeabilidad.

  • La estructura laminar de la quitina y los desplazamientos de estas láminas: gran flexibilidad.

  • Procutícula atravesada por canales porosos permeabilidad.

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